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¿Por qué torta, quesillo y gelatina para festejar?

En los cumpleaños la torta ocupa un papel esencial. Es el regalo al homenajeado y alrededor de ella se encuentran multitud de costumbres y tradiciones criollas, como cortar un círculo en el centro y a partir de ahí hacer los trozos para los invitados, pegar un grito cuando se da el primer corte y la mundialmente conocida de soplar las velas y pedir un deseo.

Pero además, en la tradición cumpleañera venezolana se encuentra una costumbre más que no se repite en otros lugares, y es la de comer junto a la torta de cumpleaños un trozo de quesillo y otro de gelatina.

Los orígenes de esta tradición son difusos. En algunos casos se comenta que es la versión dulce del plato combinado, del pabellón incluso, porque puede tener hasta los 3 colores: el blanco de la torta, por el merengue, el marroncito del quesillo y, si usamos una gelatina de mora, el morado que podría simular casi al negro de las caraotas.

Otra versión que encontramos fue aquella en la que en origen, cuando eran las madres quienes hacían la torta en casa, al adornarlas con merengue eran muchas las yemas que sobraban, por lo que se aprovechaban para hacer quesillo. Aunque, en este caso, no se encuentra una explicación para la adición de la gelatina.

El profesor Rafael Cartay nos comentaba que la tradición de la torta de cumpleaños, si bien no nace en España, su implantación en Venezuela viene dada por la metrópoli. Pero ocurre que la torta es, según Cartay, demasiado seca para el gusto de los venezolanos, quienes en cambio prefieren sabores más jugosos, tales como el del quesillo. En este caso, la gelatina se ve como una añadidura posterior, posiblemente de los años 50 del siglo XX y, ésta vez, proveniente de Estados Unidos y cuya inclusión podría deberse al hecho de dar una nota de color al plato ya formado por la torta y el quesillo.

En cualquiera de los casos, este ‘plato dulce combinado’, nos transporta a la infancia y nos trae recuerdos imborrables. Y, además… ¡Es delicioso!

 

 

 

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@Cocinayvino

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